Der Wimpel

AHP Merkle GmbH
Nägelseestr. 39
79288 Gottenheim
Germany

phone: +49 7665 4208-0
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Notre objectif : une excellente qualité

Interview de Christen Merkle

Le directeur de AHP Merkle dévoile le secret des produits hydrauliques modernes et pourquoi un nouveau siège d'entreprise a dû être construit en 2009.

Monsieur Merkle, AHP Merkle est aujourd'hui une entreprise agissant dans de nombreux domaines. Que signifie AHP et quels étaient les précurseurs lors du développement de votre palette de produits ?

AHP est l'abréviation de Ausrüstungen, Hydraulik et Pneumatik (équipements, hydraulique et pneumatique). On pourrait entre-temps ôter le P car nous ne fabriquons plus aujourd'hui que des vérins hydrauliques. En 1974, les développements décisifs dans notre entreprise étaient les premiers » vérins standard. En 1983 s'y sont ajoutés les » vérins-blocs. En 1986, nous avons développé les » vérins hydrauliques avec guidage extérieur (HZF) qui sont utilisés avec succès jusqu'à aujourd'hui dans l'industrie automobile, entre autres chez BMW et PSA Peugeot Citroën, Daimler et Ford. En 1988, nous y avons ajouté les » vérins normalisés et en 1994 nous avons lancé le premier » pousseur sur le marché.

Notre » unité tire-noyau est un produit particulièrement intéressant qui enthousiasme tous les clients qui l'utilisent. Le fonctionnement n'est pas très facile à expliquer, en effet l'unité est un vérin hydraulique à double effet qui travaille en poussant mais dont toute la surface de piston est disponible. Les noyaux sont placés dans un chariot équipé de guidages à billes précis. Au premier abord, l'unité tire-noyau est coûteuse mais, dans une vue d'ensemble globale, elle est souvent la solution la plus économique car l'élément a une construction 35 % plus compacte que des solutions comparables, et cela avec la même puissance. Les coûts de production sont nettement inférieurs car nous sommes en mesure de proposer le produit comme élément normalisé.

Quels sont les prochains développements que votre entreprise va proposer ?

Actuellement, nous travaillons activement à l'élaboration d'un vérin de verrouillage en plus de quelques autres projets. En même temps, nous essayons de faciliter le plus possible le choix des produits pour nos clients. À cet effet, nous avons fait traduire notre site Internet dans 14 langues et développé le » ahp.book. Le ahp.book est notre catalogue de produits comprenant plus de 500 pages. Le client reçoit avec le book l'ensemble de la bibliothèque de composants sur CD qui a été également entièrement révisée en 2009. Insérer, c'est terminé : le projeteur dispose déjà de l'ensemble du portefeuille de produits. Installation de logiciel ? Superflue ! Il peut directement avoir accès à tous les dessins. La fonction de mise à jour est aussi importante ici, elle lui garantit une actualité permanente des » données CAD.

Quelles sont les différences entre les produits de AHP Merkle en matière de qualité et de prix et les produits de vos concurrents sur le marché ?

Nous nous situons dans un segment de prix élevés et nous ne bradons pas nos produits. Au cours des douze dernières années, nous avons augmenté les prix seulement à deux reprises ce qui a été possible en raison de l'optimisation de nos processus de production et des augmentations ciblées de l'efficacité. L'introduction globale de la technique CNC nous a permis d'améliorer en continu la qualité et de maintenir le niveau de prix. Nous avons toujours attaché de l'importance à fournir la meilleure qualité. Une caractéristique de qualité qui nous place nettement au-dessus sont les tiges de piston trempées, rectifiées et à chromage dur en série. Sans oublier notre nouveau site terminé fin 2009. Nous avons réalisé cet investissement d'agrandissement en dépit de la crise financière et économique et nous sommes sûrs que nous-mêmes et nos clients profiterons des économies qui en résultent grâce à une technique de stockage ultramoderne et des opérations optimisées car le nombre des commandes est actuellement en continuelle augmentation.

Existe-t-il des applications hors du commun qui ont été réalisées avec les vérins hydrauliques AHP Merkle ?

Tout à fait. Nous avons équipé un banc d'essai pour moteurs à réaction de la Lufthansa avec nos vérins hydrauliques. Et aussi les vuvuzelas qui ont été vendus en Allemagne pendant la coupe du monde de football ont été fabriqués avec nos vérins hydrauliques.

Dans quels secteurs connaissez-vous aujourd'hui le plus de succès ?

Les secteurs qui constituent le symbole de notre réussite sont la construction de moules classique, la construction d'outils, l'automobile et la construction mécanique. Dans le domaine de la construction de moules, nous sommes leaders sur le marché pour les vérins hydrauliques. Outre les secteurs que nous fournissons actuellement, je ne sais pas s'il existe d'autres secteurs que nous pourrions exploiter. Je pense que nous avons trouvé nos secteurs de prédilection. Nous nous devons de suivre les clients là où ils souhaitent avoir nos produits. Pour nous, c'est secondaire si une autre représentation à l'étranger est requise ou si nous livrons directement à l'étranger. Nos clients savent qu'ils peuvent compter sur nous, peu importe où ils souhaitent utiliser le produit, nous livrons.

Comment avez-vous vécu l'année de crise 2009 et quelles mesures avez-vous adoptées ?

L'année 2009 nous a touchés plus durement que nous l'avions escompté. Au cours des 15 dernières années, nous avons toujours eu une croissance continue et, tout à coup, nous avons parlé d'un chiffre d'affaires en baisse de 20 pour cent. En 2009 nous n'avons pas connu le chômage technique. En tant qu'entreprise familiale gérée par le propriétaire, nous avons décidé, après que les employés aient bien joué le jeu pendant des années, de ne pas leur imposer le chômage technique, quand, pour une fois, les affaires vont moins bien. Pendant cette période, nous nous sommes concentrés sur de nouveaux projets. Le ahp.book est né et le nouveau site de notre siège à Gottenheim a vu le jour. C'était bien la phase la plus difficile en 2009 : imposer la nouvelle construction prévue alors que le chiffre d'affaires était en baisse. Mais nous l'avons fait malgré tout. Avec le recul, cette décision était vraiment la bonne, car aujourd'hui, grâce à des bureaux et des sites de production spacieux, nous sommes très bien positionnés pour faire face à des carnets de commande de plus en plus remplis.

Christoph Scholze de :K, a posé les questions. Première parution dans :K 07/2010.

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